Reizen & Genieten in Italië

Ella Van Kerkhoven, onze Red Flame bij het grote Inter Milaan

Ella Van Kerkhoven (26) speelt sinds juli 2019 voor het damesteam van Inter Milaan. De aanvalster die ook aardig wat selecties voor onze nationale ploeg van het vrouwenvoetbal, de “Red Flames” verzamelde, koos na een succesvolle doortocht bij RSC Anderlecht voor Inter Milaan. Een stap hoger bij een ploeg met wereldfaam. We hadden een leuk gesprek met haar over haar carrière en leven in Milaan.

 

Ella, hoe is het allemaal begonnen voor jou ?

Ik zette mijn eerste stappen als voetballer in mijn woonplaats Bekkevoort bij VC Bekkevoort. Mijn broer die één jaar ouder is, voetbalde bij deze ploeg en ik wilde het natuurlijk nog beter doen dan hij. We voetbalden toen enkele Jaren in dezelfde ploeg en ik moet toegeven mijn broer was héél snel..
Ik was een verdedigende middenvelder en mijn broer een kwieke snelle scorende spits. Met splijtende passen richting mijn broer lanceerden we samen de ene aanval na de ander. We vonden elkaar met de ogen dicht.

Maar toen kwam OH Leuven ?

Ja op mijn twaalfde ben ik bij OH Leuven gaan spelen, eerst bij een jongensteam en op mijn 18de speelde ik mijn eerste wedstrijd voor het damesteam van OHL !

 

Wanneer ben je dan overgestapt naar RSC Anderlecht ? Kon je dat makkelijk combineren met school?

Ik speelde bij RSCA vanaf 2015. De combinatie voetbal met studies is altijd mogelijk als je zelf de wil en discipline hebt. Daarnaast is de steun van je klasgenoten, ouders en leraars uiteraard ook heel essentieel. Ik ben me er altijd van bewust geweest dat die studies moesten lukken omdat je op iets moet kunnen terug vallen na de carrière. En hoe ouder ik werd hoe meer ik me dat realiseerde. Ik heb dan ook 2 diploma’s in het hoger onderwijs behaald.

Vorig jaar trok je voor de eerste keer het shirt aan van Inter Milaan..Een jeugddroom die werkelijkheid is geworden ?

Om heel eerlijk te zijn…ik had nooit, echt nooit verwacht om ooit in het buitenland te gaan spelen. Je droomt er als kind van maar ik had nooit gedacht om als centraal verdediger bij een buitenlandse toper aan de slag te kunnen. Maar alles veranderde toen mijn toenmalige coach van RSCA, Patrick Wachel, het idee had om mij om te scholen naar cenrale aanvaller. Een gek idee maar het werkte wel..Ik had het gevoel veel meer te kunnen op die positie. Dus ja, een jeugddroom is werkelijkheid geworden.

Sinds wanneer leef en voetbal je  nu in Milaan ? Heb je veel steun van je ouders ?

Ik ben in Milaan sinds eind juli van vorig jaar, dus ongeveer 7 maanden nu. Ik heb sinds de eerste dag en nu nog altijd natuurlijk de steun van mijn ouders. Wanneer ik hen nodig heb zijn ze er voor mij. Ze weten perfect welke inspanningen het vraagt om van je hobby je beroep te maken. Ze gidsen me ook een beetje om die keuze zo vlot mogelijk te kunnen maken. Het is zeker niet altijd makkelijk maar als je mensen om je heen hebt die in je geloven dan is het een stuk makkelijker.


Hoe ziet een week er uit voor een speelster van Inter Milaan ?

Een normale week is redelijk eenvoudig. We hebben minimaal 2 en maximaal 4 uren training overdag.  Iedere dag weer. Dus voetbal beheerst je leven, je ademt voetbal. Je staat er mee op en je gaat er mee slapen. We hebben wekelijks één wedstrijd, meestal op zaterdag, zelden op zondag. De dag na de wedstrijd zijn we altijd vrij. Dus we trainen 5 dagen per week 2 tot 4 uren, 1 wedstrijddag en 1 vrije dag..

Woon je in Milaan of in de omgeving ?

Ik woon in Milaan zelf, niet zo ver van het trainingscentrum, samen met 2 ploeggenotes.

 Wat is voor jou het leukste aan de Italiaanse levensstijl ?

Uiteraard het feit dat ze graag lekker eten, ik ook ! Het beste wat ik tot hiertoe heb ontdekt is pistacchio..Ik ben dol op de smaak van echte Italiaanse pistacchio. In België kan je ook ijsjes vinden met pistachio smaak maar ik verzeker je… De Italiaanse pistacchio is zoveel beter ! Ook de pasta is overheerlijk natuurlijk. Als sporter kan je niet altijd eten wat je wil maar ik probeer zoveel mogelijk nieuwe gerechten te proeven. Ik heb hiervoor dan ook mijn “cheat day”, mijn vrije dag..

Er moeten toch ook dingen zijn die in België beter waren dan in Italië ?

Ik hield in België wel van de “rush” waarmee we in het leven staan. In België had ik voetbal, school, jeugdbeweging, enz.. Ik heb het gevoel dat hier alles veel trager gaat. Dat is leuk als je hier met vakantie bent, maar ik leef en werk hier.. Ik denk er aan om hier iets te studeren naast het voetbal. Niet dat ik veel vrije tijd heb maar ik wil gewoon bijleren. Ik wil ieder moment van mijn leven nuttig gebruiken en niet enkel met voetbal bezig zijn.

Spreek je al een aardig mondje Italiaans ?

Ik probeer het en als ze zien dat je een inspanning doet zullen ze je grag helpen. De taal begrijpen was eenvoudig, ik spendeerde al veel weekends in Italië de laatste 2 jaren. Ik luisterde naar de gesprekken en eigenlijk verschilt het niet zoveel van Frans. De uitspraak is een ander paar mouwen. Ik woon samen met 2 Italiaanse speelsters die me ook hierin enorm helpen. Hoe meer je probeert te spreken hoe vlotter het er op den duur uit komt. Dus ja ik spreek al aardig wat Italiaans maar het kan nog beter.

Heb je contact met Romelu Lukaku of het elftal met de mannen?

Neen we hebben geen contact met hen. Ze trainen in een ander trainingscentrum. Maar we hebben wel enkele spelers ontmoet tijdens liefdadigheidswerk in Milanese ziekenhuizen en tijdens het jaarlijkse Kerstfeestje.

 

Wat is je favoriete plekje in Milaan ?

Moeilijke vraag ! Navigli behoort zeker tot één van mijn favoriete plekken. Het is een wijk in Milaan waar de rivier Naviglio Grande stroomt. Het is mooi overdag maar ’s avonds echt schitterend door de vele lichtjes, bars en zaken waar je een lekker aperitiefje kan drinken in een gezellige atmosfeer.
Mijn favoriete restaurant is de “Miscusi” waar je je pastaschotel zelf kan samenstellen. Ik zou het iedereen die Navigli bezoekt willen aanraden. Een lekkere gourmet pizza kan je eten bij “Beato Te” of een eenvoudige lekkere pizza kan je vinden in Niguarda bij “Moe’s Milano Pizzeria”.
Trattoria Antica Ricetta is dan weer mijn favoriete plekje voor de Italiaanse traditionele keuken..En Eataly Milano Smeraldo kan ik ook aanraden..

Bedankt voor je tijd Ella en nog heel veel succes bij Inter Milaan en de Red Flames !

Volg ook onze Vacanza.be Facebook en Instagram pagina :